南山如梦园
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有大福报却堕蛇身,为什么?
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 昔有沙门,往聚落分卫(乞食),途经草丛边时,忽听得一声和尚慈悲。于是,沙门立即止步,左右寻视,未见有人,甚为惊异。

  

  正当是时,有一大蛇,从草丛中,举首语言:“请勿恐怖,恳求和尚慈悲,为我说法,仰仗法力,令我脱此罪身。”蛇又言:“和尚素闻阿耆达王否?”答曰:“闻。”蛇言:“往日之阿耆达王,即今我身是也。”沙门闻此言后,颇觉怪诞,乃对蛇曰:“阿耆达王在生时,造佛塔寺,布施供养,累积种种功德,理应上生天趣,以何因缘乃尔?”蛇言:“我当临命终时,侍者不慎,将逐蝇之扇,堕我面上,我当时一念嗔恚,故受此蛇身。”

  

  沙门闻言,知其如是,随即为之说法,并加忏悔。蛇一心乐闻法后,绝食七日,遂即命终生天。却后数日持花散佛,众僧怪之。闻空中曰:“我乃过去阿耆达王,因蒙和尚说法忏悔,仗佛慈力,得生天上,是故今来奉花散佛,以报佛恩耳。”

  

  按:嗔属三毒之一,因其能烧行者之功德法财,故又名之曰:“嗔火。”所谓“嗔是心中火,能烧功德林”。佛在《遗教经》上说:“劫功德贼,无过嗔恚,甚于猛火,常当防护,无令得入,猛火能烧世间诸珍宝,嗔心猛火能烧七圣财”。

  

  修学佛法者,积年累月,茹辛受苦,广种功德,好不容易积蓄一点法财,如万一不慎,嗔念兴起,则前功尽弃,枉费心机。假使偶遇人事之逆意,当以忍辱治之,嗔恚自会不起。《法华经》上说:“又见佛子,住忍辱力,增上慢人,恶骂捶打,皆悉能忍,以求佛道。”

  

  所以证道歌上说:“我师得见然灯佛,多劫曾为忍辱仙”。尤其人至临终时,四大分散,众苦煎迫,是时心念特强,最好他人为其念佛,引发其善念,命终得生善处。但千万搬动不得,以免其兴起嗔念,而堕恶趣。至于洗浴更衣等事,皆俟其周身暖气消尽后,再为办理。如尸僵硬,可用温热毛巾,裹于骨节处,则瞬息软化。眼看现在病重者,往往被其家人送住医院,势将命终时,而医生犹在为其检疗。不幸一息呜呼,院方立即送至太平间。如此欲期亡者上生善处,洵为碍难如愿。

  

  务希学佛者,如遇有临命终人,切忌遵循俗情,当如法而行事,功德无量。